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Recordando a don Alex Gorayeb (Q.E.P.D.)

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El presidente de gestión más prolongada al frente del Deportivo Cali durante dos épocas: 1959-1962 y 1969-1983.

Después de trasegar por Filipinas, su país natal, El Líbano, Egipto, Estados Unidos y Francia, llegó a Colombia el viernes 26 de octubre de 1951, Alexander Gorayeb, hijo del matrimonio libanés conformado por Habid Gorayeb y su esposa Najla.

Ya en el medio colombiano tuvo ocasión de encontrarse con viejos amigos de estudios superiores en Beirut, como Alberto Bitar, Paul Ziablof y Assid Jure.

Gorayeb, apellido que en árabe significa ‘el pequeño extranjero’, tan pronto llegó a Bogotá se traslado al estadio ‘El Campín’, para presenciar, precisamente en compañía de Alberto Bitar, un partido de fútbol acerca del cual no tenía la más mínima referencia de los protagonistas.

Su pasión por el fútbol lo llevó al viejo escenario de la calle 57. Esa tarde del 28 de octubre de 1951 los rivales de turno fueron Santa Fe y Deportivo Cali. La indumentaria del equipo de la capital del Valle impresionó a quien muchos años más tarde sería su Presidente por varios años, pues el verde y el blanco eran los colores oficiales de su equipo preferido en Beirut, el Circle de la Saggest, que él mismo había ayudado a fundar.

Con estudios inconclusos de Derecho y luego corresponsal de prensa para un diario francés en el Líbano, se hizo finalmente notable en el campo de los negocios como administrador, bien apuntalado en el manejo de idiomas como árabe, inglés, francés, tagalo y español.

A la capital del Valle del Cauca, Alex –así prefirió siempre ser identificado– se vinculó por petición particular del empresario Luis Zaccour, quien requirió de sus servicios para oficiar como gerente de un concesionario de vehículos denominado Central Automotor, oficinas que sufrieron con gran violencia el impacto de la tenebrosa explosión de la madrugada del martes 7 de agosto de 1956, cuando varios camiones cargados de dinamita explotaron en la plazoleta de la vieja estación del Ferrocarril del Pacífico, dejando un saldo superior a los 2.500 muertos.

Casi coincidiendo con tan dolorosos hechos, que podría decirse partieron en aquel entonces en dos la historia de la ciudad, Alex Gorayeb se impuso la enorme tarea de revivir para el fútbol profesional al Deportivo Cali, equipo que se había marginado de la Dimayor al concluir el certamen del año 1955, agobiado por incontable cantidad de contratiempos económicos.

En esa loable tarea, Alex Gorayeb, por aquellos días un hombre de escasos 33 años, contó con el apoyo incondicional de hombres ávidos de buen fútbol como Alberto Bitar, Paul Ziablof, William Hadad y Aurelio Grimberg.

Con Alex Gorayeb como presidente desde enero de 1959 hasta mayo de 1962 y posteriormente desde marzo de 1969 a julio de 1983, el glorioso Deportivo Cali alcanzó los títulos profesionales de 1969, 1970 y 1974, así como los subtítulos de 1972, 1976, 1977, 1978 y 1980 y el subtítulo de la Copa Libertadores de América de 1978, primero de esta jerarquía para un equipo colombiano en la historia del certamen surcontinental.

El viernes 24 de mayo de 1996, Alex Gorayeb murió de fulminante ataque cardíaco a la edad de 73 años, cuando viajaba, como había sido su vida, a gran altura, entre Cali y Miami. Dedicó sus mejores años a Colombia y a su fútbol. Un hombre que vivió enamorado del Cali y que marcó toda una era en la historia de la dirigencia deportiva del país.

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